Radar Imagery Shows Possible Slick From Oil Platform Off Peru’s Coast

Traditional sail powered fishing craft below Oil Platform 10 on the Peruvian north coast.

Last month we learned of an oil slick that had been sighted off the north coast of Peru in proximity to a number of offshore platforms. The slick was first observed by local fishermen in January and was reported in the pressAt the time SAVIA Perú, which operates platforms in the area, stated that they had inspected their facilities and were not responsible for the leak.

We’ve now had a look at Sentinel-1 satellite radar imagery of the area over the past few months. This imagery, provided by the European Space Agency, does show a possible oil slick extending about 14 miles from one offshore platform on February 3rd. Imagery from the weeks before and after the reported slick may also show some evidence of chronic leaks in the area. 

While initial reports in the press named Platform 10 in the area as the likely source, the imagery shows a possible slick extending from a different platform, Peña Negra TT (PNGR TT), also operated by SAVIA as part of lot Z-2B. A dive support vessel Urubamba is also seen alongside another platform further south (PNGR BB) indicating there may be ongoing maintenance on oil infrastructure in the region.

Sentinel-1 imagery from Feb 3, 2017 showing a possible oil slick extending from a platform on the Cabo Blanco area of Peru’s north coast. Image courtesy of European Space Agency.

Two additional Sentinel-1 images are below, from March 11, 2017 and April 16, 2017.  On March 11th we again see a possible oil slick extending south 1.8 miles from platform PNGR TT. However other larger dark patches also appear on this image making it difficult to interpret. These patches are areas of relatively flat water which could result from a sheen of oil on the water’s surface but could also be from other causes such as blooms of phytoplankton or even an area of heavy rainfall. Recent imagery from April 16th shows no indication of any oil slicks in the area.

Sentinel-1 imagery from March 11, 2017 again showing a possible slick extending south from well PNGR TT. Large dark patches to the west indicate areas of still water. Image of courtesy European Space Agency.

Sentinel-1 imagery from April 16, 2017 shows no indication of possible oil slicks in the area. Image courtesy of European Space Agency.

Along with extensive oil infrastructure, this area has the highest marine biodiversity on Peru’s coast and for that reason has been proposed as part of a new marine protected area. Under proposed legislation oil companies operating in the area could continue provided they complied with environmental regulations. We can’t be certain who was responsible for the oil washing ashore a few months ago but as this imagery shows there is reason for concern regarding this particular platform (PNGR TT) and continued monitoring of oil platforms in this area will be essential if this unique environment is going to be protected.

 

 

 

Imágenes de radar muestran posible derrame de petróleo proveniente de una plataforma de la costa norte del Perú

29 de abril 2017 / por Bjorn Bergman

Tradicionales embarcaciones pesqueras con velas pasan por debajo de la plataforma petrolera 10 en la costa norte de Perú.

El mes pasado nos enteramos de un derrame de petróleo que fue visto en la área de Cabo Blanco en la costa norte de Perú en proximidad a unas plataformas petroleras. El derrame fue observado por primera vez por unos pescadores locales en enero y se informó a la prensa. A el momento SAVIA Perú, que opera plataformas en el área, declaró que habían inspeccionado sus instalaciones y no eran responsables por la fuga.

Ahora hemos examinado imágenes del radar satelital Sentinel-1 durante los últimos meses. La imágen del 3 de febrero, proporcionada por la Agencia Espacial Europea, muestra un posible derrame de petróleo que se extiende a unos 22 kilómetros de una plataforma petrolera. Las imágenes de las semanas anteriores y posteriores a esta fecha también pueden mostrar alguna evidencia de fugas crónicas en el área.

Mientras que los reportes iniciales en la prensa nombraron una Plataforma 10 como la fuente probable, estas imágenes muestran un posible derrame que se extiende desde una plataforma diferente, Peña Negra TT (PNGR TT) también operada por SAVIA como parte del lote Z-2B. También se observó un buque de apoyo de buceo, DSV Urubamba,  junto a otra plataforma más al sur (PNGR BB) lo que podría indicar que se realiza  mantenimiento en la infraestructura petrolera de la región.

Imagen del Sentinel-1 de 3 de febrero 2017 mostrando un posible derrame que se extiende de una plataforma en la área de Cabo Blanco en la costa norte del Perú. Imagen cortesía de la Agencia Espacial Europea.

Dos adicionales imagenes Sentinel-1 están por debajo, del 11 de marzo y del 16 de abril de 2017. En el 11 de marzo volvemos a ver un posible derrame que se extiende 3 kilómetros de la plataforma PNGR TT pero debido a la presencia de unas manchas oscuras más grandes al oeste se torna difícil interpretar lo que aparece en la imagen. Estas manchas oscuras son áreas de agua relativamente plana que podría ser el resultado de la presencia de petróleo en la superficie del agua, pero tambien podria ser de otras causas, como las floraciones de fitoplancton o incluso lluvias fuertes. Un imagen reciente del 16 de abril no indica ningún posible derrame de petróleo en la zona.

Imagen del Sentinel-1 del 11 de marzo de 2017 que otra vez muestra un posible derrame de petróleo que se extiende al sur de la plataforma PNGR TT. Las grandes manchas oscuras al oeste indican áreas de agua mas calmada. Imagen cortesía de la Agencia Espacial Europea.

Imagen de Sentinel-1 de 16 de abril de 2017 que no muestra indicaciones de petróleo en la agua. Imagen cortesía de la Agencia Espacial Europea.

Junto con una extensa infraestructura petrolera, esta área tiene la mayor biodiversidad marina en la costa peruana y por eso se ha propuesto como parte de una nueva área marina protegida. Según la legislación propuesta, las compañías petroleras que operan en la zona podrían continuar siempre que cumplieran con las regulaciones ambientales. No podemos estar seguros de quién fue responsable por el petróleo que llegó a la playa de Cabo Blanco hace unos meses, pero con estas imágenes se puede mostrar que hay motivo de preocupación por una plataforma en particular (PNGR TT) y que el monitoreo continuo de plataformas de petróleo en esta área sería esencial si este ambiente único va a estar protegido.